Museo Heinz Nixdorf en Paderborn, el museo de computadoras más grande del mundo

Heinz Nixdorf fue un pionero de la informática alemán y un exitoso empresario que fundó en 1952 en la ciudad de Essen su primera compañía de computadoras con el nombre de "Labor für Impulstechnik".

Museo Heinz Nixdorf de PaderbornLa empresa creció rápidamente y en 1959 decidió trasladar la compañía a Paderborn, su ciudad natal. En 1965, Nixdorf presentó una calculadora de escritorio, que sería en la práctica la primera computadora de la compañía, una revolución técnica en la época. En 1968, Nixdorf compró Wanderer-Werke y renombró la compañía como "Nixdorf Computer AG", el nombre por el que sería mundialmente conocida.

Durante los años 70 la empresa no dejó de crecer y para 1986, cuando murió su fundador, Nixdorf Computer AG superaba los 4.000 millones de marcos alemanes en ingresos, empleando a 24.000 personas en 44 países.

Coincidiendo con el décimo aniversario de la muerte de este importante pionero de la informática en Alemania, en 1996 se inauguró en Paderborn el "Heinz Nixdorf MuseumsForum" (HNF), considerado actualmente el museo de computadoras más grande del mundo.

El Museo Heinz Nixdorf fue construido entre los años 1992 y 1996 en las instalaciones de la antigua sede de Nixdorf Computer AG, por los arquitectos de Ludwig Thürmer y Gerhard Diel, y un equipo científico en torno al matemático Norbert Ryska. Tras su inauguración en 1996, el museo tiene un promedio de más de 110.000 visitantes anuales. La instalación cuenta con el apoyo financiero de la Fundación Westfalen además de la propia Fundación Heinz Nixdorf, creada con su patrimonio personal.

Fotografía interior Museo Heinz Nixdorf en PaderbornEn su interior, el museo presenta al visitante 5.000 años de historia de la tecnología de la información y la comunicación en una exposición permanente. Un viaje a través del tiempo planteando una historia cronológica desde la creación de la escritura en Mesopotamia alrededor del año 3.000 a.C. hasta temas actuales como Internet, la inteligencia artificial o la robótica.

Con una superficie de 6.000 metros cuadrados, la exposición está organizada en dos pisos, albergando cerca de 25.000 objetos entre los que se pueden encontrar desde réplicas de todo tipo de aparatos hasta auténticas joyas originales para los amantes de la historia de la informática y la ciencias de la computación.

El primer piso del museo se centra en la historia más temprana, desde la invención del lenguaje, la escritura o las matemáticas, hasta la búsqueda del procesamiento automático de la información, llegando a la invención de las primeras computadoras.

Máquina Enigma original del Museo Heinz NixdorfAquí podemos encontrar desde bolas de arcilla mesopotámicas hasta escritura cuneiforme o jeroglíficos, pasando por la impresión tipográfica clásica y la máquina de escribir Linotype, dando inicio a la automatización de la escritura con la introducción de la máquina de escribir.

Hay un área especial dedicada a la criptografía, donde se presenta el historial del cifrado desde los primeros cifrados desde la antigüedad hasta la popular máquina Enigma, contando el Museo con ejemplares originales de Enigma utilizados durante la Segunda Guerra Mundial.

También están presentes todo tipo de máquinas de cálculo, desde los ábacos hasta las primeras máquinas informáticas de Pascal y Leibniz, o sus versiones más modernas con las máquinas de cálculo Sprossenrad. En esta sección es especialmente curiosa la colección de cajas registradoras antiguas, mostradas como una aplicación práctica de las máquinas calculadoras. La historia de la telegrafía también cuenta con su propia sección, comenzando con el primer telégrafo de Morse.

Avanzando por el museo en el tiempo llegamos a la convergencia incipiente de diferentes tecnologías, con la exposición de diferentes máquinas de automatización para empresas y oficinas, con dispositivos de las primeras máquinas de IBM Hollerith.

También hay espacio para auténticas rarezas como la primigenia máquina mecánica para jugar al ajedrez "Turk", o los primeros sistemas de computadoras ENIAC o la Z11 de Konrad Zuse.

Computadora Z11 Zuse Museo Heinz Nixdorf

En el segundo piso se encuentran las versiones más modernas de las computadoras. Los temas que abarca la exposición también son amplios y cubren toda la gama de computadoras domésticas y videojuegos, pasando por las supercomputadoras y llegando hasta el futuro más cercano.

En la entrada a esta parte de la exposición se encuentran las primeras computadoras, con el desarrollo del tubo a través del relé hacia sistemas basados ​​en transistores.

El paso al PC como la computadora doméstica por excelencia está documentado con una colección completa de clásicos como el Altair 8800, Apple Lisa, Commodore PET, Sinclair ZX80, o Texas Instruments TI-99 / 4A. Junto a ellos se pueden encontrar otras joyas como una supercomputadora Cray-2.

Historia de los videojuegos en el Museo Heinz Nixdorf
Una área ligeramente apartada y habitualmente muy concurrida es la dedicada a los videojuegos, donde el museo documenta su historia con clásicos como "Pong", "Pac-Man" o varios conocidos títulos de la edad de oro de los videojuegos de arcade, entre los que destaca una máquina original del popular "Space Invaders".

El visitante avanza en el tiempo en su recorrido, llegando a los primeros móviles, su conversión a los Smartphones, y seguidamente una excelente exposición sobre robótica, nuevos medios, la informática portátil y las redes neuronales artificiales.

Una interesante característica de casi toda la exposición es que, además de las exhibiciones y las explicaciones detalladas, los experimentos, las tareas y los ejemplos están integrados en la exposición constantemente, dando al visitante la oportunidad de experimentar y probar cosas.

El Museo Heinz Nixdorf cuenta además con un tercer piso, dedicado a exposiciones temporales que van cambiando cada año y que no tienen porqué estar directamente relacionadas con las computadoras. Por ejemplo la exposición especial de 2019 está dedicada a la llegada del hombre a la Luna.

Completando el Museo, en la instalación se dan también conferencias, debates y congresos abordando principalmente temas sobre la sociedad de la información, además de contar con varios programas educativos para niños y visitas guiadas.

Para visitar el Heinz Nixdorf MuseumsForum de Paderborn, el museo está abierto todos los días, excepto los lunes, en horario de 9:00 a 18:00 entre semana y de 10:00 a 18:00 los sábados y domingos. Existen además descuentos para grupos de más de 10 personas.

La dirección exacta es: Heinz Nixdorf MuseumsForum / Fürstenallee 7 / 33102 Paderborn

Para más información sobre el museo podemos consultar su página oficial, disponible en alemán, inglés y francés: Das Heinz Nixdorf MuseumsForum auf Paderborn

Visitar el Museo Heinz Nixdorf en Paderborn

La catástrofe del Möhne, el bombardeo británico de la presa

Entre el 16 y el 17 de mayo de 1943, Gran Bretaña iniciaba la denominada "Operación Chastise", un ataque de la Fuerza Aérea británica (RAF) contra varias presas situadas en el valle del Ruhr.

La catástrofe del Möhne, la presa tras el bombardeoEn plena Segunda Guerra Mundial, el objetivo aliado era detener la producción de armamento en esta zona de Alemania. El mayor daño lo sufrieron las presas del Möhnesee y del Edersee, cuando las bombas rompieron las estructuras causando una gran inundación que mató a cientos de personas, principalmente civiles alemanes y prisioneros de guerra soviéticos que habían sido condenados a trabajos forzados por el Tercer Reich.

El lago Möhnesee es un lago artificial que se creó con la construcción de una gran presa entre 1908 y 1913, para el suministro de agua potable a la población y abastecer a la industria en este área del Ruhr. La presa (Möhnetalsperre) tiene una longitud de 650 metros, una altura de 40 metros, un ancho de 34 metros, siendo la barrera artificial para una capacidad de 130 millones de metros cúbicos de agua. Poco después de su construcción se convirtió en un popular destino turístico de Westfalia durante la época de la República de Weimar.

Tras la gran barrera de hormigón de la presa se encuentra el valle de Möhne con varias aldeas, y Neheim como la primera ciudad importante más cercana. También se podía visitar en la zona el antiguo monasterio Himmelpforten, construido en el siglo XIII y destruido por la inundación tras la destrucción de la presa.

Junto a los edificios residenciales, se ubicaban varias plantas industriales. La principal industria de metales de la ciudad había estado produciendo municiones y blindajes desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. La escasez de mano de obra llevó a que comenzaran a utilizarse prisioneros de guerra para trabajos forzados, construyéndose en Möhnetal, cerca de las fábricas, el campo de trabajo de Möhnewiesen en 1942. Inicialmente diseñado para 700 personas, este campo de trabajos forzados albergaba en mayo de 1943 entre 1200 y 1500 trabajadores, principalmente de Europa del Este.

Vista aérea de la presa antes del bombardeo británicoLas presas de la cuenca del Rhur suministraban agua a las plantas termoeléctricas, plantas hidroeléctricas, plantas de suministro de vapor, refinerías de acero e industrias varias asociadas a la producción bélica del régimen nazi.

En 1940 se produjeron varias incursiones aéreas de las fuerzas británicas en Neheim, acercándose peligrosamente a la represa del Möhnesee. Esto llevó a que se solicitara a los altos mandos de la Wehrmacht una mejor protección de la presa, enfatizando su importancia estratégica. También se hizo una propuesta para limitar el riesgo para la población, bajando el nivel del agua, sin embargo ninguna se tomó en consideración, argumentando que la presa no podría ser destruida con un bombardeo.

El motivo para este rechazo es, que según las estimaciones realizadas por los expertos militares alemanes, un ataque con bombas convencionales únicamente causaría unos daños estructurales en la presa con una profundidad máxima de 7 metros, lo que provocaría una inundación considerable pero ninguna catástrofe.

A pesar de ello finalmente se decidió tomar medidas para la defensa ante un posible ataque aliado en Möhnetalsperre, aunque los preparativos fueron deficientes y otras presas del Ruhr como Eder y Sorpetalsperre apenas contaron con ninguna defensa.

Las medidas de defensa cambiaron continuamente, no existía ningún plan de emergencia, y solo se contaba con un deficiente sistema de alerta por el que un guardia debía llamar a un centro de control en la oficina de correos situado en la ciudad de Soest. A partir de este primer aviso, las comunidades afectadas serían contactadas telefónicamente.

En 1937, antes de comenzar la Segunda Guerra Mundial, la Fuerza Aérea Británica ya había comenzado a hacer planes para destruir las represas en Alemania en caso de una posible guerra con la Alemania nazi. Con este propósito, el ingeniero británico Barnes Wallis desarrolló a partir de 1938 un tipo especial de bomba rodante, ya que las bombas convencionales no eran adecuadas. Esta nueva bomba debía saltar primero sobre la superficie del agua, hundirse justo antes de la pared de la barrera y explotar a unos 9 metros de profundidad, donde las paredes de la presa son más débiles.

Bomba rodante británica para destruir presas en la Segunda Guerra Mundial

Con el conflicto en pleno desarrollo, en 1942 Wallis presentó a los altos mandos de la RAF un plan detallado con su nueva bomba rodante. El plan fue aprobado, siendo denominado "Operation Chastise" (Operación Castigo). El objetivo era interrumpir el suministro de agua e indirectamente el suministro de energía en el área del Ruhr, asestando así un duro golpe a la industria de producción de acero y a la industria armamentística alemana. Con la paralización de la industria del Ruhr, se esperaba que la guerra pudiera acortarse sustancialmente. En el ataque aliado no se esperaba una alta cifra de bajas civiles, sin embargo la posibilidad fue tácitamente aceptada por los altos mandos británicos.

Para atacar las presas se formó al escuadrón 617 de la RAF, apodado "Dambusters", bajo el mando del comandante Guy Gibson. La Operación Chastise se encuadraba dentro de la primera batalla del Ruhr, como parte de una ofensiva aérea contra ciudades como Dortmund, Duisburgo o Bochum que fueron bombardeadas previamente.

Avión británico con una bomba rodanteDurante la primavera de 1943, todo el área alrededor de la presa del Möhnesee fue explorada casi diariamente por aviones de reconocimiento. Poco antes del ataque, la represa se encontraba llena por la inundación de primavera, lo que aumentaba las posibilidades de éxito.

En la tarde del 16 de mayo de 1943 se lanzaron desde la base militar británica de Scampton varias oleadas 19 bombarderos del tipo Avro 683 Lancaster, protegidos por varios aviones escolta. Cada bombardero llevaba en su interior una bomba rodante. El objetivo era la destrucción de las seis presas principales del Ruhr: Möhne, Sorpe, Diemel, Henne, Lister y Edertalsperre.

Varios aviones aliados se perdieron debido al fuego enemigo al atravesar territorio alemán, y los bombarderos que lo consiguieron llegaron poco después de la medianoche cerca del lago, reagrupándose sobre el bosque de Arnsberg en una noche de luna llena sin nubes.

El primer ataque lo realizó el comandante del escuadrón, Guy Gibson, pero no tuvo éxito. El segundo avión fue alcanzado por un cañón antiaéreo, cayendo la bomba por encima del muro de hormigón, destruyendo la central eléctrica ubicada allí, y estrellándose finalmente el avión en la zona.

Tras otros ataques fallidos, las defensas alemanas se quedaron prácticamente sin munición, y en el quinto ataque, una de las bombas explotó a las 00:45 del 17 de mayo de 1943 en medio de la pared de hormigón de la presa del Möhnesee, abriendo un enorme agujero de 30 metros que poco después se ampliaría hasta los 76 metros.

Fotografía de la rotura de la presa del Möhne en 1943Una hora después, los bombarderos destruyeron también el muro de contención de la presa del Eder. El ataque al Sorpetalsperre causó daños menores, mientras que los ataques al resto de las presas del Ruhr no alcanzaron sus objetivos.

Los mayores daños fueron los causados por la destrucción de la presa Möhnesee, pasando a conocerse popularmente como "La catástrofe del Möhne" (Möhnekatastrophe). Debido a la presión, el agua se abrió paso entre la brecha del muro con una gran fuerza, creando una ola de 12 de metros de altura que se desplazó por el valle a 25 kilómetros por hora.

El agua llegó primero al pequeño pueblo de Günne, arrancando árboles , destruyendo las casas, y acumulando escombros que siguieron recorriendo el valle con la riada. A cinco kilómetros de la presa la marea llegó al antiguo monasterio Himmelpforten, matando al pastor local y a varios residentes que vivían en una granja cercana. La iglesia barroca pudo soportar la presión del agua durante unos minutos antes de derrumbarse.

En la aldea de Niederense, la estación de tren, una central eléctrica y un aserradero fueron destruidos. Las marea de agua fue tan fuerte que abrió parte del fondo del valle debajo de la aldea, creándose con el tiempo un nuevo lago en la zona (reserva natural Niederense). En ese momento la ola tenía aún 10 metros de altura, arrasando árboles, rocas, el ganado y todo lo que estaba en su camino.

En la ciudad de Neheim se llegó a dar una alarma nocturna ya que algunos residentes habían escuchado el fuego antiaéreo procedente de la dirección del lago. Varias personas se refugiaron en sótanos donde muchos quedaron posteriormente atrapados por el agua.

Daños causados por la inundación tras la catástrofe del Möhne - 1943La estación de policía local recibió una advertencia no oficial sobre la marea que se avecinaba, pero no le dieron validez, ni tampoco se tomaron en serio las llamadas de particulares avisando de lo mismo. Según el protocolo establecido, el servicio de seguridad en la presa debía de informar telefónicamente al departamento de policía local si había algún problema.

Sin embargo, durante el ataque británico parte de las líneas telefónicas fueron destruidas, por lo que inicialmente no se pudo dar ninguna advertencia oficial. El guardia tuvo que buscar otro teléfono para llegar al centro de control. Cuando finalmente llamó a Neheim, ya habían pasado 25 minutos, y la marea estaba prácticamente a las puertas de la ciudad.

Según declararon los supervivientes, el sonido que produjo era el de una locomotora acercándose, que se mezclaba con los gritos desesperados de "¡Viene el agua!". En el campo de trabajos forzados de Möhnewiesen se produjo el pánico. Algunos de los barracones (aunque no todos) fueron abiertos para que los presos pudieran escapar. Varios trabajadores lograron escalar las vallas y escapar (la puerta del campamento permaneció cerrada). Los supervivientes del campo fueron los que consiguieron llegar a terrenos más altos, mientras que otros corrieron por el pánico en la dirección equivocada y murieron.

El campo de Möhnewiesen acabó completamente inundado por el agua, y muchos de los barracones fueron llevados por la corriente, flotando con la riada hasta que se destruyeron al chocar contra los pilares del puente de Möhne. Posteriormente se encontraron cuerpos dispersos de trabajadores forzados en Schwerte, a casi 50 kilómetros de distancia.

La ciudad de Neheim tras la catástrofe de la presa del MöhneCuando la ola llegó a la 1:20 de la madrugada a Neheim, pilló a los habitantes prácticamente desprevenidos, arrasando la ciudad a su paso, tanto casas como las fábricas de los alrededores. Al igual que sucedió en el campo de trabajos forzados, los que consiguieron llegar a las partes más altas de la ciudad fueron los que se salvaron. Para el resto de habitantes fue un trampa mortal, especialmente para los ciudadanos que se habían refugiado en sótanos.

El torrente de agua llegó al puente de Möhne, donde la cantidad de escombros acumulados por la marea se atascaron. Debido a la presión, el puente de hormigón armado también fue destruido. El gran edificio del Volkshalle, que se encontraba cerca del puente albergando prisioneros de guerra franceses, acabó completamente inundado, muriendo todos los prisioneros.

La marea llegó hasta una pequeña represa que se encontraba a unos pocos cientos de metros más abajo en el valle. Parte del agua comenzó a fluir hacia atrás, extendiéndose por todo el valle del Ruhr, elevándose el nivel de la inundación en Neheim y manteniéndose durante horas hasta por la mañana, cuando comenzaron a retirarse las aguas y se pudo ver la desoladora imagen de la destrucción casi total.

Después de la inundación comenzó en Neheim la búsqueda de heridos y la recuperación de los muertos. Los cadáveres difícilmente reconocibles fueron llevados a la iglesia de Johanneskirche para ser identificados allí. Los trabajadores forzosos que resultaron muertos fueron enterrados en fosas comunes en el cementerio de Möhnefriedhof.

La ciudad de Hagen inundada en 1943La corriente de agua también llegó a otros ciudades situadas mucho más abajo en el valle, causando muertes en lugares como Wickede, Fröndenberg y Hagen. En Wickede, el agua llegó aproximadamente a las 2 de la madrugada, inundando la ciudad casi por completo. Allí, la advertencia oficial del centro de control también llegó demasiado tarde, aunque habían pasado aproximadamente 1,5 horas desde la destrucción de la presa, causando más de 100 muertos y dejando a 900 personas sin hogar.

En Fröndenberg el agua llegó aproximadamente una hora después, a las 3 de la madrugada. En este caso la advertencia llegó a tiempo y los habitantes subieron a terrenos elevados para ver sin poder hacer nada como una ola, que aún tenía una altura de cuatro metros, inundaba su ciudad. Río abajo en Schwerte, a unos cincuenta kilómetros de la presa, la inundación llegó a las 5 de la madrugada, y aunque se produjeron pocas víctimas debido a que los habitantes ya habían sido avisados, varias personas murieron confiadas en que el agua apenas tendría ya fuerza. Otras localidades afectadas fueron Herdecke, Witten, Hagen, y Hattingen, donde finalmente la marea ya había disminuido significativamente.

Acabada la inundación, comenzaron las labores de reparación y el recuento de víctimas. Varias organizaciones de la Wehrmacht, bomberos, asistencia técnica de emergencia, y también organizaciones nazis, participaron en los primeros días tras la catástrofe para prestar asistencia. Con relativa rapidez, los suministros de electricidad y agua se restauraron provisionalmente.

El agujero en la presa del Möhne tras explotar la bombaDurante el ataque, 54 miembros de la Royal Air Force murieron. El número total de víctimas tras la catástrofe del Möhne es estimado, ya que no se encontraron muchos cuerpos. Particularmente incierto es el número de trabajadores forzosos que murieron ya que no hay registros de cuántos prisioneros albergaba en realidad el campamento.

Las cifras oficiales indicaban que en Neheim murieron 859 personas. Entre ellos se encontraban 147 alemanes y 712 extranjeros. 118 personas murieron en Wickede, 21 personas en Fröndenberg y 25 personas en Himmelpforten. El número total de muertos tras la catástrofe se estimó en 1348 personas, aunque algunos medios publicaron la cifra de 1579 víctimas, entre las que había 1020 trabajadores forzados y prisioneros de guerra.

La destrucción material fue considerable. Más de mil casas, 120 fábricas, 30 granjas, 9 puentes ferroviarios, 7 puentes de carreteras, varias centrales eléctricas, obras hidráulicas e instalaciones de infraestructura similares fueron totalmente arrasadas. A esto se sumaron la muerte de una gran cantidad de animales.

A pesar de la masiva destrucción, la Operación Chastise no logró sus objetivos. Hubo inevitablemente pérdidas en la producción de parte de la industria del Ruhr, pero en realidad no se sufrieron daños sustanciales en la industria, y para finales de julio la producción armamentística de la zona ya había vuelto a la normalidad.

Uno de los motivos fundamentales para esta recuperación relativamente rápida, fue que los británicos habían sobreestimado la importancia del Möhnetalsperre para el suministro de agua del área del Ruhr. También jugó un papel importante que presas como el Sorpetalsperre no fueron destruidas. Incluso en Neheim, donde las fábricas resultaron más dañadas, reanudaron la producción después de poco tiempo. Una de las consecuencias directas del ataque británico fue que el propio Albert Speer dio órdenes precisas para la coordinación de la reconstrucción y la planificación de una mejor protección de esta zona industrial.

Fotografía aéra de la inundación del valle a 13 kilómetros de la presa del MöhneLa reacción inicial de los altos mandos del Tercer Reich fue intentar minimizar el asunto. Tras inspeccionar los daños el 19 de mayo de 1943, Karl-Friedrich Kolbow, gobernador de Westfalia en la época, escribió a la dirección del Reich para informar de la catástrofe. El alto mando alemán sin embargo consideró no eran tan grandes, y solo cuando la prensa británica comenzó a calificar el ataque como un gran éxito, el propio Goebbels se vio obligado a emitir un comunicado oficial para explicar la situación.

Goebbels estaba convencido de que el ataque británico había podido llevarse a cabo debido a alguna traición dentro del propio Reich, ya que no encontraba otra explicación para que la Fuerza Aérea británica hubiera podido orientarse y golpear de forma tan efectiva en territorio alemán.

Preocupados por la moral y el estado de ánimo de la población, las autoridades prohibieron el acceso al área afectada, así como cualquier fotografía o filmación de la zona. El objetivo era realizar una rápida reconstrucción de la forma más secreta posible. Se dio instrucciones a algunos medios de prensa para que minimizaran los daños, publicándose informaciones como "Las débiles fuerzas aéreas británicas entraron en el territorio del Reich y lanzaron una pequeña cantidad de bombas explosivas en algunos lugares. Dos represas resultaron dañadas y el torrente entrante causó varias víctimas civiles. Ocho de los aviones atacantes fueron derribados y otros nueve aviones enemigos fueron destruidos". Los nombres de las represas afectadas no llegaron a nombrase.

Otras oficinas de prensa recibieron instrucciones de no informar sobre el desastre. Comenzaron a correr rumores entre la población de que la cifra de muertos era de hasta 30.000, por lo que la agencia de noticias alemana publicó una nota oficial donde se informaba de manera tranquilizadora que la cifra de muertos era inferior a la esperada, 370 alemanes muertos y 341 prisioneros de guerra.

La reconstrucción de la presa MöhnetalsperreLa propaganda nazi publicó también un supuesto comunicado de prensa británico, según el cual un judío emigrado había facilitado a los británicos información detallada de los objetivos. Nunca se supo si esta información era real, un error, o si era un mensaje falsificado por el Ministerio de Propaganda nazi, pero en todo caso Goebbels utilizó el informe para lanzar una campaña antisemita. En la prensa alemana se informó que el "verdadero autor del desastre había sido desenmascarado", acusando directamente a los judíos como los responsables.

La presa del Möhnesee (Möhnedamm) fue reconstruida en unos pocos meses, empleando para ello a entre 2000 y 4000 trabajadores, la mayoría de ellos extranjeros, que trabajaron para reparar los daños en tres turnos. El 3 de octubre de 1943 la presa volvía a estar en funcionamiento, manteniéndose hasta la actualidad.

La catástrofe del Möhne es uno de esos episodios de la historia que cayeron casi en el olvido y es un suceso muy poco conocido de la Segunda Guerra Mundial (incluso para los propios alemanes), a pesar de ser uno de los episodios más trágicos de la historia de Westfalia. En la zona de la tragedia sin embargo se ha mantenido el recuerdo, realizándose periódicamente eventos conmemorativos, y levantándose varios monumentos por todo el valle. Entre ellos destaca el inaugurado el 17 de mayo de 2015 en la propia presa del Möhnesee, como homenaje a las víctimas de la catástrofe ocurrida en la noche del 17 de mayo de 1943.

La presa del Möhnesee en la actualidad


Fuentes y referencias:

- Möhnekatastrophe

- Die Möhnekatastrophe: Bombenziel Staumauer

- Operation Chastise

- Möhnetalsperre 1943, Britische Springbomben entfachen die tödliche Flut

- 75 Jahre Möhnekatastrophe: Mit Bomben gegen Talsperren

- Erinnerung an die Opfer die Bombardierung der Möhne-Staumauer

- Sprengung der Edertalsperre und der Möhnetalsperre - Die Nacht der Sintflutbomber

- Die Nacht des 16./17. Mai 1943 - Die Zerstörung der Möhne-Talsperre

- Möhnetalsperre: Operation Chastise

Visitar la mina de carbón de Zollverein y el complejo industrial

Situado en la localidad de Essen, el Complejo industrial de la mina de carbón de Zollverein es una antigua y popular zona industrial del estado alemán de Renania del Norte-Westfalia, declarado en 2001 por la UNESCO como Lugar Patrimonio de la Humanidad.

La primera mina de carbón Zollverein, situada en la localidad de Essen, fue fundada en 1847 tras descubrirse en la zona una capa rica en carbón. La actividad de la mina comenzó en 1851 para extraer carbón y producir coque, un combustible sólido.

Debido al auge de la industria del carbón, el hierro y el acero en toda la cuenca del Ruhr, con los años se fueron abriendo nuevos pozos y se fue ampliando y modernizando la mina, convirtiéndose en pocas décadas en la mina más productiva de Alemania. Para el comienzo de la Primera Guerra Mundial, la mina de carbón Zollverein contaba ya con 10 pozos y decenas de hornos, mientras que su producción llegaba a los 2,5 millones de toneladas anuales.

Complejo industrial de la mina de ZollvereinDurante las siguientes décadas se continuaron abriendo nuevos pozos y en los años 30 la mina empleaba a cerca de 7.000 trabajadores, extrayendo al año más de 3,5 millones de toneladas de carbón. Fue también la época en la que se abrió el Pozo 12, construido en un estilo "Bauhaus" y considerada habitualmente como la mina de carbón más hermosa del mundo.

En los años 60 se comenzó una mecanización de las actividades en la mina, sin embargo poco a poco empezaba a no ser rentable, cesando la actividad de extracción del carbón en diciembre de 1986.

El estado alemán de Renania del Norte-Westfalia compró la mina de carbón tras su cierre, declarando el Pozo 12 como monumento del país, lo que obliga a su conservación. En 2001 la UNESCO declaró la Mina de carbón Zollverein y la Fábrica de coque Zollverein como Lugar Patrimonio de la Humanidad.

El Complejo industrial de la mina de carbón de Zollverein está situado cerca de la localidad de Essen, siendo la dirección exacta del lugar: Gelsenkirchener Str. 181, 45309 Essen

Además de en coche, disponiendo de una zona de aparcamiento gratuita, también existen líneas regulares de autobuses y trenes de cercanías que llegan hasta Zollverein desde Essen.

El complejo está abierto todos los días del año las 24 horas al día y su entrada es gratuita. Es habitual que se realicen eventos y exposiciones en el complejo, que si están sujetas a horarios determinados y para las que necesitaremos comprar la entrada, al igual que para acceder a los museos de Zollverein. A través de su página web oficial podemos encontrar toda la información necesaria sobre los próximos eventos, precios y horarios: Stiftung Zollverein

Entrada al complejo de Zollverein

Lugares Patrimonio de la Humanidad en Westfalia que merecen una visita

La UNESCO es el organismo encargado de otorgar el título de Patrimonio de la Humanidad a determinados lugares, tanto naturales como artificiales, que se considera son merecedores de una protección especial por tener una importancia cultural o natural excepcional.

Alemania cuenta en la actualidad con 41 lugares que han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Cinco de ellos se encuentran en la región histórica de Westfalia, en el actual estado federado de Renania del Norte-Westfalia, destacando los espectaculares palacios y catedrales de la región, imprescindibles de conocer si visitamos Westfalia.

Catedral de Aquisgrán

Situada en la ciudad alemana de Aquisgrán, cerca de la frontera con Bélgica y los Países Bajos, la Catedral de Aquisgrán es considerada la catedral más antigua del norte de Europa. Debido a su importancia histórica, fue uno de los primeros lugares en ser incluido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978.

La Catedral de AquisgránEl núcleo de la Catedral de Aquisgrán es la Capilla Palatina, construida por el emperador Carlomagno en el siglo VIII como parte de su Palacio. La capilla Palatina se comenzó a construir en el año 792, siendo terminada y consagrada en el año 805 por el papa León III en honor a la Virgen María. A la muerte de Carlomagno en el año 814, el emperador sería enterrado allí.

Construida como un edificio de dos plantas con forma de basílica octogonal y rematada con una cúpula, la Capilla Palatina fue decorada suntuosamente con mosaicos, mármoles, bronces y columnas. En su interior podemos encontrar el trono de Carlomagno, y sería también en la capilla donde se realizaron las coronaciones de los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico hasta 1531.

Debido a sus más de 1.200 años de edad, la catedral de Aquisgrán es una estructura heterogénea influenciada por muchas épocas de construcción de diferentes estilos arquitectónicos. Del original Palacio de Aquisgrán mandado construir por Carlomagno, únicamente ha quedado la Capilla Palatina, un espectacular edificio al que durante los siglos se le fueron añadiendo nuevas estructuras, como una sala de coro gótica o diversas nuevas capillas, hasta configurar la actual Catedral de Aquisgrán, conocida también como "Kaiserdom" (Catedral Imperial).

Además de visitar la Catedral de Aquisgrán, es también muy recomendable pasar por el Tesoro de la Catedral, situado en un edificio colindante y donde podemos encontrar espectaculares piezas ligadas a la historia de la Catedral y al imperio carolingio, como la maravillosa Cruz de Lothair, o el impresionante busto relicario en oro y plata de Carlomagno.

Capilla palatina Catedral de Aquisgrán


Castillos de Augustusburg y Falkenlust

En la localidad de Brühl encontramos los Palacios de Augustusburg y Falkenlust, un complejo de edificios históricos conectados por varios jardines como parte del "Schlosspark", que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1984.

Vista Palacio de AugustusburgMandados construir a principios del siglo XVIII por Clemens August de Baviera, arzobispo de Colonia, el Palacio Augustusburg es un edificio en forma de "U" con tres pisos principales y dos niveles de áticos, que representa uno de los primeros ejemplos de estilo rococó en Alemania. El palacio cuenta además con una espectacular escalera, diseñada por Johann Balthasar Neumann.

El palacio de Falkenlust fue construido originalmente como un pabellón de caza, diseñado por François de Cuvilliés y construido entre 1729 y 1740, al estilo del pabellón de caza Amalienburg en el parque del Palacio de Nymphenburg. Este pabellón se encuentra unido al palacio de Augustusburg por una larga avenida que atraviesa todo el jardín.

Todo el conjunto está rodeado por los jardines del palacio, diseñados por Dominique Girard. También se diseñó originalmente un jardín de flores para una zona al sur de los palacios, siendo posteriormente reestructurados en el siglo XIX.

Escalera Palacio de Augustusburg


Catedral de Colonia

En el centro de la ciudad alemana de Colonia, y con sus dos imponentes torres como símbolo más representativo de la ciudad, encontramos la Catedral de Colonia, una catedral gótica de una gran importancia histórica que cuenta con las dos torres gemelas más altas del mundo. Además ha logrado otro importante hito con el tiempo, ya que actualmente la Catedral de Colonia es el monumento más visitado de Alemania.

Fotografía de la Catedral de Colonia de nocheLa actual Catedral de Colonia se comenzó a construir en el año 1248 para albergar las reliquias de los Reyes Magos, aunque en realidad el edificio se construyó sobre los restos de otra antigua catedral, que a su vez se construyó sobre antiguos restos de iglesias anteriores que datan del siglo VII.

Tras varios siglos de modificaciones y trabajos inacabados en el edificio, en el año 1880 finalmente se completó la nave y se agregaron las dos torres de 157 metros de altura. Las torres se pueden visitar, subiendo hasta lo alto para contemplar una espectacular vista de la ciudad y del paso del río Rin, para lo que "únicamente" debemos recorrer sus 533 escalones de piedra.

Entre los mayores tesoros y obras de arte que podemos encontrar en el interior de la catedral, destaca su altar mayor, instalado en el año 1322 y construido en mármol negro; el Santuario de los Tres Reyes, un relicario hecho de bronce y plata decorado con pequeñas piedras preciosas que según la tradición se cree que contiene los restos de los Reyes Magos; el gran crucifijo dorado tallado en roble conocido como "Gero-Kreuz"; o la escultura de madera de la Madonna de Milán del año 1290.

También son destacables las once campanas de la Catedral, siendo cuatro de ellas medievales. La campana más colosal de la Catedral es la "St. Petersglocke" (Campana de San Pedro), con un peso de 24 toneladas. Fue instalada en 1922 y es la campana de balanceo más grande del mundo.

Debido a su importancia cultural, la catedral de Colonia fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1996.

El interior de la Catedral de Colonia


Complejo industrial de la mina de carbón de Zollverein

La primera mina de carbón Zollverein, situada en la localidad de Essen, fue fundada en 1847 tras descubrirse en la zona una capa rica en carbón. La actividad de la mina comenzó en 1851 para extraer carbón y producir coque, un combustible sólido.

Complejo industrial de la mina de ZollvereinDebido al auge de la industria del carbón, el hierro y el acero en toda la cuenca del Ruhr, con los años se fueron abriendo nuevos pozos y se fue ampliando y modernizando la mina, convirtiéndose en pocas décadas en la mina más productiva de Alemania. Para el comienzo de la Primera Guerra Mundial, la mina de carbón Zollverein contaba ya con 10 pozos y decenas de hornos, mientras que su producción llegaba a los 2,5 millones de toneladas anuales.

Durante las siguientes décadas se continuaron abriendo nuevos pozos y en los años 30 la mina empleaba a cerca de 7.000 trabajadores, extrayendo al año más de 3,5 millones de toneladas de carbón. Fue también la época en la que se abrió el Pozo 12, construido en un estilo "Bauhaus" y considerada habitualmente como la mina de carbón más hermosa del mundo.

En los años 60 se comenzó una mecanización de las actividades en la mina, sin embargo poco a poco empezaba a no ser rentable, cesando la actividad de extracción del carbón en diciembre de 1986.

El estado alemán de Renania del Norte-Westfalia compró la mina de carbón tras su cierre, declarando el Pozo 12 como monumento del país, lo que obliga a su conservación. En 2001 la UNESCO y declaró la Mina de carbón Zollverein y la Fábrica de coque Zollverein como lugar Patrimonio de la Humanidad.

Entrada al complejo de Zollverein


La Abadía Imperial de Corvey

La Abadía de Corvey es una abadía benedictina situada cerca del río Weser, en la localidad de Höxter. Fundada en la Edad Media, se trata de una Abadía imperial del Sacro Imperio Romano Germánico declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2014.

Westwerk de la Abadía de CorveyEl lugar original donde se emplaza la actual Abadía Imperial de Corvey fue elegido por los monjes benedictinos en el año 822. Al año siguiente, El primer Abad de Corvey (primo de Carlomagno) fundó en el año 823 la escuela de la Abadía y en el año 836 fueron llevados al lugar los restos de Vito de Lucania (San Vito), el patrón de los sajones. Durante la Edad Media, Corvey fue un importante destino para los peregrinos, recibiendo la Abadía donaciones y regalos y convirtiéndose en una de las abadías más ricas de Europa.

Fue en el siglo IX cuando se construyó el famoso "Westwerk", la fachada de la Abadía con tres torres, que fueron reconstruidas posteriormente a mediados del siglo XII, levantándose en su lugar las dos torres gemelas que se pueden ver actualmente. Se trata también de la estructura medieval más antigua de Westfalia que se conserva.

Durante el siglo XI la Abadía de Corvey fue el centro teológico más importante de la región, donde se reunían habitualmente eruditos e historiadores. A partir del siglo XIII sin embargo la abadía comenzó un lento declive, siendo saqueada y dañada en las sucesivas guerras a lo largo de los años. Fue utilizada como edificio religioso hasta el siglo XIX, cuando se convirtió en un edificio secular, siendo también restaurada.

La Abadía Imperial de Corvey está delimitada actualmente por la extensión del monasterio carolingio original, aunque únicamente se conserva de aquella época el "Westwerk". La famosa biblioteca de la abadía fue saqueada hace siglos, sin embargo conserva una gran biblioteca denominada "biblioteca principesca", construida por la aristocracia durante siglos que contiene cerca de 74.000 volúmenes, principalmente en alemán, francés e inglés.

Fotografía de la Abadía de Corvey

La bandera de Renania del Norte-Westfalia, origen e historia

La actual bandera de Renania del Norte-Westfalia (Wappen Nordrhein-Westfalens), fue diseñada por Wolfgang Pagenstecher como un emblema que simboliza las tres partes del país a partir del cual se formó el estado de Renania del Norte-Westfalia después de la Segunda Guerra Mundial: el norte de Renania, la región histórica de Westfalia y Lippe.
Bandera oficial de Renania del Norte-Westfalia
La barra ondulada sobre un fondo verde en el escudo simboliza el Rin, representando así la región de Renania.

El emblema del caballo sobre un fondo rojo con la cola levantada, es el caballo heráldico de Westfalia, representando la parte del territorio de Westfalia que evoca los territorios sajones que habitaron en esta región desde el siglo cuarto.

El símbolo de la parte inferior representa la Rosa del Lippe (Lippische Rose), una parte del país que renunció a su independencia como estado libre tras la Segunda Guerra Mundial y fue incorporado en el estado de Renania del Norte-Westfalia el 21 de enero, 1947.

El escudo de armas de Renania del Norte-Westfalia fue diseñado en 1947 por el pintor y experto en heráldica de Düsseldorf, Wolfgang Pagenstecher. El 5 de febrero de 1948, se introdujo en su forma actual por decreto del gobierno y el 10 de marzo de 1953 se ratificó en la ley convirtiéndose en la bandera oficial desde entonces.

Como curiosidad, existen diferentes versiones de la bandera y escudo de Renania del Norte-Westfalia que se han modificado para ser utilizados como promoción de la región en folletos o sitios web.

Los 3 escudos de la bandera de Renania del Norte-Westfalia

Booking.com

Etiquetas

Abadía de Corvey alojamiento Westfalia Alte Mühle Donsbrüggen Altena Burg Animales arte Augustusburg Augustusburg y Falkenlust Bandera de Renania del Norte-Westfalia BaseCamp Young Hostel Bilsteintal Bisontes en Alemania Bisontes Westfalia blog Descubre Westfalia bombardeo británico presa Möhnesee Bonn Bosque Teutoburgo Breve historia de Westfalia Brühl Caravana Retro Caravana Westfalia Castillo de Altena Castillo de Moyland Castillo de Solingen Castillo-museo Moyland Castillos Westfalia Catástrofe del Möhne Catedral de Aquisgrán Catedral de Colonia Catedral de Paderborn Catedrales Centro de Documentación sobre el Nacionalsocialismo Ciudad de Soest Classic Remise Düsseldorf Cocina Westfalia Colonia Complejo industrial de la mina de carbón de Zollverein Cueva de Bilstein cultura Westfalia curiosidades curiosidades Westfalia Descubre Westfalia Distrito de Soest Dormir en una caravana retro en Westfalia Dortmunder Bierhähnchen Düsseldorf El parque de las estrellas El viejo Molino de Donsbrüggen escudo de Westfalia Essen Externsteine Falkenlust Gastronomía Westfalia Heinz Nixdorf MuseumsForum Hermannsdenkmal Himmel und Erde historia bandera de Renania del Norte-Westfalia Historia bandera Westfalia Historia Catedral de Colonia Historia Soest Historia Westfalia Höxter Isla Museo Hombroich Jardín botánico de Münster jardines Westfalia La Abadía Imperial de Corvey Lago Möhnesee lugares de interés Lugares de interés Colonia lugares de interés Münster Lugares de interés Westfalia Lugares históricos Westfalia Lugares para visitar en Colonia Lugares Patrimonio de la Humanidad en Westfalia mina de carbón de Zollverein Minden-Lübbecke Möhnesee Möhnetalsperre Molinos Molinos históricos Molinos Westfalia Monumento a Arminio Monumento al Kaiser Guillermo I Monumento Hermannsdenkmal Monumentos Moyland Münster museo de coches clásicos Museo de computadoras más grande del mundo Museo de Moyland Museo Heinz Nixdorf museos Museos Paderborn Naturaleza Westfalia Neuss NS-DOK Operación Chastise origen bandera Westfalia Paderborn Palacios de Augustusburg y Falkenlust Palacios Westfalia Parque de atracciones Parque Nacional Parque nacional Eifel Parque Natural de Rothaargebirge Parque Natural Forestal Arnsberg Parque Natural Schwalm-Nette Parque temático Patrimonio de la Humanidad Pfefferpotthast Phantasialand plato típico de Dortmund plato tradicional de Westfalia Platos típicos de Westfalia Pollo a la cerveza Dortmund Porta Westfalica Presa Möhnesee Receta Cielo y Tierra Receta Himmel und Erde Receta tradicional Himmel und Erde Recetas rotura presa Möhnesee rutas lago Möhnesee Rutas Westfalia Sauerland Schloss Burg Schwalm-Nette Segunda Guerra Mundial Senderismo Westfalia Soest Strammer Max Turismo Colonia Turismo Düsseldorf Turismo Essen turismo lago Möhnesee Turismo Münster Turismo Paderborn Turismo Soest Turismo Westfalia UNESCO ver bisontes en Europa Visitar Westfalia Visitar Colonia Visitar Externsteine Visitar la Catedral de Colonia Visitar la Isla Museo Hombroich visitar lago Möhnesee Visitar Münster Visitar Paderborn visitar presa Möhnesee Visitar Soest Visitar Zollverein Warstein Westfalai Westfalen Westfalia Wisent-Wildnis Wisent-Wildnis am Rothaarsteig Zollverein